Páramos de Colombia 1

Páramos de Colombia

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Los páramos de Colombia hacen parte de la gran variedad de ecosistemas que conforman el país, estos ecosistemas están llenos de biodiversidad, una gran riqueza hidrográfica y especies tanto animales como vegetales únicas en el planeta. De allí la importancia de protegerlos y conservarlos, ya que son una parte vital de la vida en el país. Los páramos en Suramérica están ubicados en el sector norte de la cordillera de los Andes, es decir, en Venezuela, Colombia y Ecuador especialmente.

Los páramos colombianos representan más de la mitad de los páramos del mundo y proveen agua económica y de alta calidad al 70% por ciento de la población del país.

 

¿QUE SON LOS PÁRAMOS?

Los páramos son llamados por algunos «los bosques enanos», esto, debido a la forma de sus paisajes, ya que allí predominan arbustos pequeños y frailejones, estos últimos son las plantas emblemáticas de este ecosistema. Los páramos son considerados hoy en día las fábricas de agua en el planeta, por eso es muy importante su preservación para la supervivencia del planeta y debido a esto hay iniciativas en todo el mundo en pro de la conservación de estos ecosistemas tan importantes.

El páramo es un ecosistema alpino intertropical con predominio de vegetación tipo matorral, por lo que está clasificado como pradera y matorral de montaña. Los páramos generalmente se encuentran desde altitudes de aproximadamente 3400 m s. n. m. hasta los 4000 o 5000 m s. n. m. y pueden dividirse en los subpisos: subpáramo, páramo y superpáramo.

La vegetacion de los páramos presentan una serie de adaptaciones que les permiten sobrevivir en un ambiente hostil. Muchas plantas tienen pelos para guardar el calor y hojas duras que evitan que se pierda agua por evapotranspiración. En general las plantas del páramo son están adaptadas para protegerse del frío y el viento, pueden encontrarse desde los frailejones (ver imagen a continuación) y las achupallas, hasta algunas especies de árboles que pueden alcanzar varios metros de alto.

Los páramos más conocido se encuentran en los andes de Sudamérica, sin embargo, también hay ecosistemas similares a los páramos en las montañas del sur de Centroamérica, África Oriental y Nueva Guinea.

El páramo de Sumapaz ubicado en Colombia es considerado como el más grande a nivel mundial.

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El ecosistema de los páramos se caracteriza por climas de temperaturas bajas y generalmente de aspecto húmedo, esto debido a las lluvias frecuentes y a la neblina que es la constante en estos fríos lugares. Se encuentran ubicados en las partes altas de las cordilleras, en grandes extensiones, sin embargo, han disminuido gradualmente en los últimos años debido a la contaminación que ha desencadenado en el cambio climático, adicional a esto el desarrollo de actividades como la ganadería y la agricultura están afectando estos territorios.

Debemos tener en cuenta que solamente los siguientes países poseen paramos húmedos con presencia de frailejones:

  • Colombia
  • Ecuador
  • Venezuela

 

¿CUANTOS PÁRAMOS HAY EN COLOMBIA?

Colombia alberga una gran cantidad de páramos, los cuales constituyen refugios de especies endémicas y fábricas de agua para la nación. En total son 36 complejos de paramos que hay en Colombia, según la última cartografía del Instituto Humboldt, la gran mayoría de estos se encuentran localizados en las partes altas de la Cordillera de los Andes y algunos en menor cantidad en la Sierra Nevada de Santa Marta, estos páramos cubren alrededor de 2’906.137 hectáreas que equivalen al 3% de la superficie del país.

En el año 2018 Colombia completó 30 paramos delimitados y formalizó la política medioambiental dedicada a la protección de estos ecosistemas indispensables para la conservación de la vida.

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Hay que resaltar que los páramos colombianos son ecosistemas muy importantes, ya que Colombia tiene la mayor extensión de páramos en el mundo, con cerca del 50 % del total de páramos existentes. Estos se encuentran distribuidos en las 3 cordilleras (oriental, central y occidental) nacientes de la parte norte de la cordillera de los Andes y en la Sierra Nevada de Santa Marta. Y como ya fue descrito anteriormente, Colombia también tiene el páramo más grande del mundo, el páramo de Sumapaz.

Aunque el departamento de Boyacá es el rey indiscutible en cuanto a páramos colombianos.

A continuación veremos los departamentos con mayor extensión de territorio conformado por paramos de mayor a menor son:

  • Boyacá (Es el departamento con la mayor extensión de páramos de Colombia)
  • Cundinamarca
  • Santander
  • Cauca
  • Tolima
  • Nariño

 

LA IMPORTANCIA DE LOS PÁRAMOS DE COLOMBIA

La Sierra Nevada de los Coconucos, constituye uno de los principales ejes volcánicos del sur del país. Tiene una extensión aproximada de 7 kilómetros y cuenta con más de 8 volcanes activos, en los cuales existen grandes áreas de superpáramo por encima de los 3.900 m.s.n.m. y sin vegetación alguna.

En el Macizo Colombiano, la cordillera de los Andes da origen a la cordillera Oriental. Esta posee una extensión de 3.800 km² y debido a su gran capacidad de captación de agua se le llamado la «Estrella fluvial colombiana». Llega a ser muy importante para el país debido a que en sus páramos nacen los ríos Magdalena, Caquetá, Cauca, Patía y varios de sus afluentes.

 

PÁRAMOS DE LA SIERRA NEVADA DE SANTA MARTA

La Sierra Nevada de Santa Marta es un macizo aislado de la cordillera de los Andes y es además la montaña de litoral más alta del mundo. En ella se puede encontrar la región de páramos más septentrional (al norte) de Colombia. Su extensión es de 17.000 km², cuenta con 50 localidades con ecosistema de páramo y allí se encuentran los picos nevados más elevados del país, los cuales son:

  • Bolívar : 5.770 msnm
  • Simons : 5.560 msnm
  • Colón : 5.750 msnm

 

DISTRIBUCIÓN DE LOCALIDADES PARAMUNAS

Los páramos de Colombia se encuentran distribuidos a los largo de varias subregiones y en cada una de ellas podemos encontrar diferentes localidades paramunas. A continuación veremos las cantidad aproximadas de localidades paramunas en cada una de esas regiones:

  • Eje volcánico del sur del país: 70 localidades paramunas
  • Cordillera Occidental: 12 localidades paramunas
  • Cordillera Central: 135 localidades paramunas
  • Cordillera Oriental: 450 localidades paramunas
  • Sierra Nevada de Santa Marta: 50 localidades paramunas

 

 

LISTADO DE LOS PÁRAMOS DE COLOMBIA

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Entre los páramos de Colombia más importantes encontramos los siguientes:

  • El Macizo Colombiano
  • Sierra Nevada de Santa Marta
  • Sumapaz
  • Chingaza
  • Las Hermosas
  • Santa Isabel
  • Tolima
  • Ruiz
  • Pisba
  • Cocuy
  • Santurbán
  • Berlín
  • El Almorzadero
  • La Rusia
  • Guantiva
  • Betulia
  • Barragán
  • Chili
  • Torra
  • Bordoncillo
  • Galeras
  • Azufral
  • Cruz Verde
  • Guerrero
  • Monte de Leona
  • Pan de Azúcar
  • Yaguaquer
  • Guasca
  • Gachalá
  • Medina
  • Tasares
  • Tatama

 

Si deseas más información de los estudios sobre los páramos de Colombia puedes visitar el sitio web del Instituto Humboldt.

 

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Ver los Parques Nacionales Naturales de Colombia.

 

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